Dessine tes propres constellations !

Constellations officielles
Constellations proposées
Trace ta constellation

Bienvenue au Planétarium de Bretagne !

Dans le ciel, au dessus de nos têtes, on peut voir énormément d'étoiles. En observant ces étoiles, nos ancêtres ont imaginé un certain nombre d'objets et de personnages que l'on pourrait voir en reliant les points entre eux. C'est ce que l'on appelle des constellations : des groupes d'étoiles auxquels notre imagination donne un sens particulier. Sur cette page, tu peux observer quelques unes des constellations les plus célèbres… et aussi inventer les tiennes, si tu veux.

Comment ça marche ?

Il y a trois onglets sur cette page. En choisissant « Constellations officielles », tu peux parcourir, par un menu déroulant, une liste de constellations qui servent aux astronomes à se repérer dans le ciel nocturne. À chaque fois, tu auras son dessin qui se trace dans la partie gauche de l'écran, et quelques explications à lire dans la partie droite. L'onglet « Constellations proposées » fait la même chose, mais en affichant quelques unes des propositions de constellations que nous ont envoyées les autres gens qui, comme toi, sont venus sur cette page.

Sur le troisième onglet, « Trace ta constellation », c'est à toi de jouer : tu peux te déplacer dans le ciel en cliquant sur les flèches, ou bien en cliquant sur le bouton avec un dé pour pointer ton télescope au hasard. Tu peux alors cliquer sur les étoiles pour tracer des points entre elles, et ainsi imaginer tes propres constellations.

Si tu as obtenu une constellation qui te plaît, tu peux nous la proposer pour qu'on l'ajoute à la liste. Pour cela, tu peux, en plus de ton dessin, taper un texte dans le panneau de droite pour donner un nom à ta constellation, et nous donner tous les détails qui te passent par la tête à son sujet. Tu peux aussi nous donner tes coordonnées si tu veux qu'on te réponde (on ne les conservera pas ensuite et elles ne seront pas affichées sur le site). Par contre, il faudra le temps que quelqu'un regarde ce que tu as fait, et on n'affichera pas toutes les propositions.

Ça veut dire quoi, « Asc. » et « Dec. » ?

Ce sont l'ascension droite et la déclinaison, les deux coordonnées qu'on utilise pour situer les étoiles dans le ciel. En effet, la Terre bouge en permanence : d'abord, elle tourne sur elle-même, ce qui fait qu'on est la moitié du temps dans la partie de la Terre qui est dirigée vers le Soleil, et l'autre moitié dans celle qui est de l'autre côté. C'est ce qui explique le jour et la nuit. Ensuite, elle tourne autour du Soleil, ce qui fait que l'on va avoir l'impression que le Soleil « passe devant » certaines étoiles au cours de l'année. Donc, pas facile de dire où sont les étoiles par rapport à ce qu'il y a autour de nous sur Terre : ça change tout le temps !

On a donc décidé de représenter ça comme si les étoiles étaient disposées sur une sorte de « sphère céleste », et on utilise des coordonnées qui servent à se repérer sur cette « sphère » par rapport à un point de référence, comme on peut le faire sur Terre avec la latitude et la longitude. La déclinaison représente la hauteur de ce qu'on regarde par rapport à l'« équateur céleste » (qui est le prolongement de l'équateur de la Terre), et l'ascension droite représente la direction de cet « équateur céleste » vers laquelle on doit se tourner.

Bien sûr, sur Terre, on ne peut pas tout voir : il faut faire des calculs pour retrouver, à partir de l'endroit où tu es et du jour et de l'heure de ton observation, quelles étoiles tu vas pouvoir voir dans le ciel. Mais ici, tu peux te déplacer librement comme si toutes les étoiles étaient visibles, alors l'ascension droite et la déclinaison suffisent pour se repérer dans le ciel. Mais si tu veux comparer avec le ciel que tu peux voir « en vrai » chez toi, n'hésite pas à installer le logiciel Stellarium, beaucoup plus complet pour bien se repérer.

Est-ce que tout ça correspond à quelque chose en vrai ?

Les étoiles, oui, bien sûr : ce sont de grosses boules d'une sorte de gaz très chaud (on appelle ça un plasma), comme notre Soleil, qui brillent dans le ciel à des millions de kilomètres de nous. Les constellations, en revanche, n'existent que dans notre imagination : ce sont nous qui traçons les traits pour donner les formes qui nous font envie, c'est d'ailleurs pour ça qu'on te propose de tracer les tiennes.

D'ailleurs, les étoiles dans le ciel sont situées à des distances très importantes les unes des autres : certaines sont plutôt proches de nous (à l'échelle de l'univers : même la lumière, qui va pourtant immensément plus vite que tous nos moyens de transport, met plusieurs années à faire le trajet entre elles et nous !), et d'autres sont beaucoup, beaucoup plus lointaines. Si l'on regardait le ciel depuis une autre planète, on ne verrait pas les mêmes constellations, parce que les étoiles seraient toutes à des positions assez différentes.

Pour autant, tant qu'on reste sur Terre, les étoiles ont toujours l'air à peu près à la même position. Donc même si elles ne correspondent à rien « en vrai », les constellations, une fois qu'on s'est mis d'accord sur leurs formes, sont un très bon moyen de se repérer dans le ciel… et aussi autour de nous. Mais on pourra parler de ça quand tu viendras au Planétarium !